Le thaumatrope est un jouet très populaire depuis les années 1800. Il s’agit de deux images collées dos à dos et fixées à un axe que l’on fait pivoter à vive allure, donnant l’impression qu’il n’y a qu’une seule image.
Le principe scientifique derrière ce jeu se nomme la « persistance rétinienne ». Ce qui se passe est simple : les images changent si rapidement que les yeux et le cerveau n’ont pas le temps de voir tour à tour l’une et l’autre des images. Le cerveau a encore en tête la première image lorsque l’information visuelle sur la seconde lui parvient. En conséquence, le cerveau superpose les deux images pour n’en faire qu’une seule.